Andrew Marr y su experiencia tras una apoplejía (Parte 2)

Continuamos con la historia de Andrew Marr y los experimentos que se le fueron realizando. Si queréis ver la primera parte la tenéis aquí.


Sin embargo, Tobinick sólo ha realizado un estudio. Él cita muchos estudios, pero la mayoría de ellos simplemente están identificando que el TNF se incrementa en la condición que él dice tratar. El estudio Tobinick fue un estudio de observación de 629 pacientes, realizado en el transcurso de casi dos años. Documenta una amplia gama de efectos positivos, incluyendo una rápida mejoría clínica estadísticamente significativa en el deterioro motor, espasticidad, cognición, etc. en el grupo de accidente cerebrovascular, con un patrón similar de mejoría observado en el grupo de lesión cerebral traumática. En el estudio participaron 617 pacientes tratados una media de 42 meses después del accidente cerebrovascular y 12 pacientes tratados una media de 115 meses después de una LCT, lo que se afirma como “mucho después de que se esperara una recuperación significativa espontánea adicional”. Afirma que se observó una mejoría significativa independientemente del tiempo transcurrido antes de que se iniciara el tratamiento; hubo pruebas de un fuerte efecto del tratamiento incluso en el subgrupo de pacientes tratados más de diez años después del accidente cerebrovascular y la LCT.

Es cuestionable que los déficits de apoplejía o TBI sean igualmente sensibles a un tratamiento antiinflamatorio (o cualquier tratamiento) sin importar el tiempo transcurrido desde la apoplejía o el trauma. Los investigadores de accidentes cerebrovasculares también están muy familiarizados con lo que se conoce como el “efecto porrista”. Que si usted toma a cualquier paciente con déficit crónico, le dé cualquier intervención y luego lo anime a estar mejor y se encontrará mejor. Esto puede resultar simplemente de esforzarse más, o incluso del beneficio incidental de la fisioterapia de participar en un tratamiento y ser evaluado. Con pruebas sólidas, las investigaciones normalmente utilizarían un grupo de “control” que recibiría ya sea tratamiento con placebo o un tratamiento diferente que podría implicar más contacto con el terapeuta o centrarse más en la recuperación. Si el nuevo tratamiento mostró un beneficio superior al del grupo de control, entonces pueden hacer conclusiones acerca de su efectividad. A menos que todos estos factores estén controlados y se use el proceso apropiado (investigadores incapaces de influir en los resultados), no es posible establecer conclusiones acerca del efecto del tratamiento. Tobinick está proporcionando el tipo de evidencia que se garantiza que es positiva, pero no el tipo de evidencia que determinaría si sus tratamientos son efectivos o no, por lo tanto sus afirmaciones no han sido sometidas a ningún escrutinio y deben ser vistas con extrema cautela.

La Estimulación Transcraneal por Corriente Directa (ETCD) es la segunda técnica probada por Andrew Marr. Es una técnica emergente de estimulación cerebral no invasiva.

Desde 1870 se han realizado numerosos estudios en animales sobre la estimulación eléctrica del cerebro expuesto. Esto condujo a explorar las aplicaciones clínicas de la estimulación eléctrica, incluyendo el uso en pacientes deprimidos. La estimulación cerebral ha ido en y fuera de favor desde entonces, pero se ha renovado el interés en los últimos 8-10 años para el tratamiento de diversos trastornos neurológicos.

Un Estimulador de Corriente Constante se utiliza para proporcionar un flujo constante de corriente continua. Se aplica una corriente positiva en el lado del cerebro donde se ha producido el daño a través de electrodos empapados en solución salina en el cuero cabelludo. Anteriormente se ha demostrado que la estimulación cerebral aumenta el aprendizaje de las habilidades motoras en personas sanas, por lo que se esperaba que este efecto pudiera demostrarse también en pacientes con accidente cerebrovascular, utilizando el SDPT para reforzar el entrenamiento que ayuda a los pacientes a volver a aprender a utilizar su cuerpo.

Entre otros numerosos estudios, en un estudio reciente (2016) de la Universidad de Oxford, incluyeron a veinticuatro voluntarios que habían sufrido un accidente cerebrovascular que afectó la función de sus manos y brazos. Se dividieron en dos grupos, a ambos grupos se les dio nueve días de terapia. Un grupo tuvo tDCS durante las sesiones de entrenamiento, mientras que el otro grupo actuó como un control: fueron equipados con electrodos pero no recibieron tDCS.

Tres meses después del entrenamiento, el grupo que había recibido TDCS había mejorado más en las medidas clínicas que los del grupo de control. Esto mostró que los pacientes que habían recibido TDCS eran más capaces de usar sus manos y brazos para movimientos tales como levantar, alcanzar y agarrar objetos. La exploración con fMRI también mostró que aquellos que habían tenido tDCS tenían más actividad en las áreas cerebrales relevantes para las habilidades motoras que el grupo de control.

El equipo de investigación concluyó que hay evidencia positiva para el uso de tDCS para ayudar a la recuperación de la apoplejía, pero advierte que se debe demostrar que la técnica tiene beneficios a largo plazo y mejoras funcionales en la calidad de vida.

El gran número de estudios en tDCS que se remontan a muchos años atrás demuestran numerosos efectos que han sido bien evidenciados como efectivos, por lo tanto esto puede continuar surgiendo como una terapia ventajosa para probar. Sin embargo, este tratamiento aún no está disponible en la asistencia sanitaria general, ya que se necesitan estudios a largo plazo para determinar si los efectos duran lo suficiente y logran mejoras relevantes en la función de las personas que se someten al tratamiento.

La siguiente terapia que Andrew Marr discutió, pero no intentó, fue la terapia con células madre. Cada vez hay más pruebas sobre el potencial de las células madre para modular las vías implicadas en el crecimiento y desarrollo del tejido nervioso, el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos capilares, la inmunomodulación y la plasticidad neuronal. Se espera que estos procesos puedan ayudar a la regeneración estructural y funcional después del accidente cerebrovascular. Aunque la investigación es amplia y variada, su interpretación de los efectos significativos es muy compleja. Es muy difícil controlar todas las variables para producir el ensayo controlado aleatorio preferido y existen numerosos brazos diferentes para las investigaciones. Se utilizan diferentes tipos de células madre, hay diferentes modos de administración para el tratamiento. El área del cerebro que ha sido afectada por la apoplejía y el tipo de apoplejía, isquémica o hemarrágica, varía enormemente. Algunos estudios han analizado el accidente cerebrovascular agudo y otros el accidente cerebrovascular crónico, y muchos estudios se han realizado en animales.

Estas variables significan que es difícil combinar la evidencia para formular una conclusión sólida. Debido a estas complejidades, los grupos de expertos han estado proporcionando marcos para trabajar dentro de’STEPS I/II/III’ (Terapias con Células Madre como un Paradigma Emergente en el Accidente Cerebrovascular Isquémico). Estos proporcionan un marco para estandarizar la investigación regenerativa en el accidente cerebrovascular pero proporcionan más confusión, ya que muchos de los estudios publicados habían comenzado antes de la formulación de estas directrices, lo que por lo tanto lleva a cuestionar la relevancia de cualquier cosa antes de STEPS. Las conclusiones del reciente metaanálisis de 2017 sugieren que “hay evidencia razonable para sugerir la factibilidad, seguridad y efectividad potencial de estas terapias”. Pero que se necesitan ensayos adicionales que sigan el marco STEPS 111.

Andrew Marr tuvo éxito al traer las dificultades después de un accidente a la televisión, pero sentí que la falta de información con respecto a la evidencia en torno a las innovaciones podría haber engañado a la gente y dado falsas esperanzas. La fisioterapia y el trabajo duro del superviviente de un accidente cerebrovascular siguen siendo el estándar de oro para mejorar su salud.

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